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Wednesday, October 14, 2009

Se llenó: Un dilema incomodo de discutir.


El tema de la sobrepoblación mundial ronda mis pensamientos y preocupaciones desde hace mucho tiempo, y me cuesta madurarlo principalmente porque aparentemente resulta un asunto incomodo y complejo de discutir para muchas personas. La preguntas básicas son:

¿Cuando vamos a sentarnos a discutir hasta que punto rellenar el planeta de seres humanos? y ¿Cuantos humanos deberíamos vivir en nuestro planeta?

La preocupación es obvia, la cantidad de recursos del planeta es limitada y la distribución de estos recursos es muy desigual. Si no controlamos la situación a conciencia en poco tiempo mas tendremos que aceptar consecuencias de un sistema saturado aun mas catastróficas que las que hoy ignoramos a diario.

Por cada actividad y necesidad que tenemos como individuos hay un potencial problema que resolver y que es aproximadamente proporcional al numero de habitantes: Disponibilidad de agua potable, producción de comida y energía, acumulación de contaminantes son los problemas mas obvios pero no los únicos. Epidemias, conflictos sociales y de gobernabilidad, fragmentacion del ecosistema y muchos otros problemas se agravan con mayor densidad de población.

Alimentos. El tema de la producción de alimentos es particularmente complejo en parte por el mal precedente de las teorías fallidas de Thomas Malthus. Si bien nuevas tecnologías han permitido la producción mas eficiente de alimentos, eso no ha detenido el crecimiento del numero de personas victimas del hambre en el mundo. Este no es un problema de predecir el futuro, es un problema hoy! Según FAO a pesar de que este año se produjo una cantidad récord de alimentos en el mundo hay alrededor de 1000 millones de personas victimas del hambre, una de cada seis. Lamentablemente no hay buenas razones para esperar ninguna mejoría pues las nueva tendencia de consumir alimentos "orgánicos", la urbanización de terrenos cultivables, la producción de bio-combustibles la inminente escases de minas de fosfatos (necesarias para la producción de fertilizantes) solo apuntan a la disminución de nuestra capacidad de producción de alimentos. Si podemos hacer malabares para generar mas comida ¿Que va a pasar cuando alguna catástrofe desestabilize al malabarista?


Ecosistema. Incluso en el caso que seamos capaces de producir suficiente comida para todos, vamos a agravar los problemas que son consecuencia de la producción de enormes cantidades de comida, como son las zonas muertas: miles de kilómetros cuadrados de océano sin oxigeno y sin vida, causadas por el uso de fertilizantes. Los niveles actuales de CO2, no solo están calentando el planeta, también están acidificando el océano y eliminando todas las especies que no son capaces de adaptarse al cambio. Sin olvidar la fragmentación de los ecosistemas el escenario ecologico da susto, y no se pone mejor solo por ignorarlo.

La rapidez de cambio. La rapidez a la que crece la población mundial depende del numero de habitantes y de sus tasas de natalidad y mortalidad. Si estas tasas se mantienen constantes el crecimiento de la población es exponencial. Esto implica que no solo estamos produciendo cambios que generan problemas, mas grave aun, los problemas que generamos ocurren cada vez mas rápido dejando menos tiempo para adaptarse a ellos. Mientras mas poblacion, menos tiempo entre que un problema es detectado y se transforma en inmanejable. Y si bien por ejemplo el problema de la capa de ozono lo manejamos bien y a tiempo, ya estamos demasiado tarde para el calentamiento global, y cualquiera que sea el próximo problema a solucionar lo mas probable no nos vamos a enterar hasta que nos azote de frente en la cara.



La tarea de matemáticas bien hecha. En la practica los niveles de natalidad y mortalidad han disminuido considerablemente en los países desarrollados y actualmente la población crece alrededor de un 1.14% al año. Una proyección lineal de esta tendencia implicaría que para el año 2050 la población mundial llegaría a un máximo de 9000 millones de habitantes para luego disminuir lentamente. Pero la tendencia observada no es lineal y no es probable que el crecimiento baje a cero en los próximos 40 años pues los países con baja natalidad son temerosos del envejecimiento de la poblacion y hacen lo posible por incentivar la natalidad y disminuir la mortalidad. La poblacion mundial va a pasar muy por sobre los 10000 millones a menos de que generemos un cambio radical en nuestro comportamiento voluntario. No somos capaces de mantener hoy un sistema sustentable con 6000 millones de habitante, ¿Como lo vamos a hacer con 10000 millones?

Los temas ecológicos y de recursos son complejos y no pasan solo por el nivel de poblacion, sino por optimizar todos y cada uno de los factores de ecuación completa, esto es: disminuir el consumo percapita, aumentar la eficiencia de la producción, reducir el impacto de nuestras actividades y reducir la poblacion. Pero hay que estar claro en que de nada sirve disminuir la huella ecológica de cada persona a la mitad si al mismo tiempo la poblacion se duplica.

¿Como disminuir la poblacion de manera ética? Las soluciones no las tengo yo, es un tema complicado que debe discutirse y madurarse. Personalmente pienso de que a menos de que queramos esperar por algún desastre global tipo hambruna, guerra, terrorismo u otros, el camino pasa por la educación y las decisiones personales. A mi no me gusta la idea de políticas publicas al estilo de la República China o de la Alemania Nazi y pienso que tener ningún, uno o dos hijos como máximo, puede ser una decisión personal sensata para cualquier persona bien educada, sin necesidad de compeler a nadie. Pero habrá que ver cuales son las medidas a tomar cuando este ya no sea un tema para comentar sino una urgencia a nivel mundial.


Con los niveles actuales de población y consumo ya hemos generado mas daño al medio ambiente del que podríamos considerar tolerable, problemas conocidos y por descubrir se empeoran a paso cada vez mas apresurado. Vamos directo contra la pared, y si bien puede que me equivoque, yo diría que en un vez de apretar al acelerador podría ser buena idea poner el freno.

1 comment:

Anonymous said...

well, if it's too crowded we can always leave it and finally colonize outer space :-)